TESTOSTERONE: UNA SPADA A DOPPIO TAGLIO DI INTEGRAZIONE

Negli Stati Uniti, il 3% degli uomini di età superiore ai 40 anni sarebbe stato trattato con un sostituto del testosterone. Tuttavia, solo il 20% di queste prescrizioni sarebbe giustificato dal punto di vista medico. Di fronte a un trattamento che sta diventando un fenomeno di moda, è importante ricordare le indicazioni e le precauzioni da prendere in considerazione.
Le prescrizioni di testosterone (sotto forma di gel, compresse, cerotti, iniezioni, ecc.) sono quintuplicate negli ultimi venti anni negli Stati Uniti. Promettendo di trattare i sintomi associati all’invecchiamento negli uomini, questo trattamento sostitutivo sembra a volte essere considerato come un “rimedio magico”. Tuttavia, questa integrazione non è priva di pericoli. La controversia esiste, in particolare per quanto riguarda i legami tra il testosterone e il rischio di incidenti cardiovascolari.

Quando viene provata la carenza di testosterone?

La diagnosi di carenza di testosterone (ipogonadismo) è più facile da fare quando i sintomi (vedi Tabella 1) appaiono in un giovane uomo. L’ipogonadismo è confermato quando la concentrazione di testosterone nel sangue viene abbassata in due mattine consecutive.

La maggior parte del testosterone prodotto nel corpo (principalmente dai testicoli) è legato a due proteine: l’albumina e l’ormone sessuale che lega la globulina (SHBG). Solo l’1-3% dell’ormone circola nel sangue in forma libera ed è quindi biologicamente attivo. Dall’età di 30 anni in poi, questa frazione attiva diminuisce, in primo luogo perché la produzione di testosterone diminuisce (meno 1-2% all’anno) mentre la produzione di SHGB aumenta. Dopo i 45 anni, un uomo su tre ha quindi bassi valori di testosterone. Tuttavia, non c’è nessuna soglia rigorosa per definire una carenza di testosterone dopo questa età.

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L’invecchiamento non è l’unica causa di bassi livelli di testosterone. I livelli di testosterone sono anche abbassati nei pazienti con alcune malattie croniche (vedi Tabella 2), anche se non è noto se la concentrazione ormonale è diminuita dalla malattia o se la diminuzione del testosterone precede la malattia.

Vantaggi e rischi di integrazione

Lo scopo dell’assunzione di testosterone è quello di mantenere le caratteristiche sessuali secondarie, la funzione sessuale, la densità minerale ossea, la massa corporea magra e la forza muscolare. Ma l’ormone può anche avere un effetto sul sistema cardiovascolare.

Almeno questo è ciò che suggeriscono diversi studi, che hanno mostrato un legame tra bassi livelli di testosterone e l’insorgenza di malattie cardiovascolari. Questi risultati sostengono a favore dell’integrazione di testosterone, ma sono controversi. Diversi studi hanno infatti dimostrato un aumento del verificarsi di incidenti cardiovascolari in alcuni uomini anziani che hanno beneficiato di un’integrazione di testosterone.

Il rapporto tra testosterone e sistema cardiovascolare è quindi complesso, e gli effetti benefici di un sostituto ormonale sulla forza muscolare, sulle prestazioni sessuali o sulla densità ossea potrebbero essere esercitati a costo di un aumento degli incidenti cardiovascolari.

In attesa di nuovi studi randomizzati controllati, l’American Society of Endocrinology raccomanda l’integrazione di testosterone solo in pazienti con sintomi associati a una carenza di testosterone nel sangue. Il beneficio dell’integrazione è meno evidente nei pazienti anziani o malati cronici. Quando viene prescritta una terapia sostitutiva, si raccomanda vivamente di effettuare un follow-up a tre mesi e poi ogni anno per cinque anni per valutarne l’efficacia e la sicurezza.

Jean-Michel COHEN

Jean-Michel è stato un giornalista sanitario di Medisite per 6 anni, prima di entrare nella redazione di peacereporter.net nell'aprile 2020, come responsabile della sezione salute, psico e sesso. È laureato al Centre de Formation et de Perfectionnement des Journalistes (CFPJ).

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