Problemi erettili: cause e soluzioni

La disfunzione erettile colpisce un gran numero di uomini. Prevenendo una vita sessuale soddisfacente, causano incomprensioni nelle coppie e generano una cattiva immagine di sé. Le cause, sia fisiologiche che psicologiche, sono varie e spesso ben note. Esistono, tuttavia, soluzioni adeguate per combattere la disfunzione erettile.

Il meccanismo di erezione

È il cervello che controlla il fenomeno dell’erezione. È innescata da una stimolazione, la cui origine può mobilitare tutti i sensi. Questi segnali di eccitazione sono trasportati da parte del sistema nervoso e passano attraverso il midollo spinale. Si osservano anche erezioni notturne, soprattutto durante la fase di sonno REM.

Lo stimolo sessuale provoca una reazione specifica da parte dei nervi erettori. Porta al rilassamento di alcuni muscoli lisci del pene e ad un aumento del sangue. Questo è il momento in cui il sangue riempirà le strutture spugnose dei muscoli del pene e causerà l’inizio dell’erezione. Questa fase, durante la quale il pene aumenta di volume, viene chiamata tumescenza.

L’erezione stessa, e il suo mantenimento, è il risultato di un altro fenomeno. Infatti, il ritorno del sangue, che è assicurato dalle vene del pene, è impedito dalla loro compressione. È lei che fa scattare l’erezione.

Cos’è la disfunzione erettile?

La disfunzione erettile si verifica quando la persona interessata non è in grado di raggiungere o mantenere un’erezione che le consenta di avere un rapporto sessuale soddisfacente.

Si può parlare di disfunzione erettile solo quando il fenomeno è duraturo e si verifica per diversi mesi consecutivi. Quindi non ha nulla a che fare con una cosiddetta crisi sessuale.

La disfunzione erettile può colpire tutti gli uomini, indipendentemente dall’età. Tuttavia, tendono a diventare più frequenti a partire dai 50 anni.

Si stima che il fenomeno riguardi circa una decina di persone. Questo problema è tanto più preoccupante in quanto è ancora un tabù. In effetti, molti uomini non osano parlarne con il loro medico.

Le cause

Un’origine organica

La disfunzione erettile può avere un’origine organica. In questo caso, gli uomini di età superiore ai 50 anni sono più spesso coinvolti. Questa origine può essere presunta se, in ogni circostanza, non è possibile un’ulteriore erezione.

Dato il meccanismo dell’erezione, è comprensibile che condizioni o abitudini di vita che possono danneggiare le arterie possano essere responsabili di disfunzioni erettili. Questo è il caso dell’aterosclerosi, che indurisce le arterie, o dell’ipertensione arteriosa. Questa condizione è dovuta in gran parte a livelli elevati di colesterolo, che possono avere un ruolo significativo nelle difficoltà erettili.

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Danno neurologico

La disfunzione erettile può anche essere dovuta a danni neurologici. La sclerosi multipla o l’ictus portano spesso a tali problemi. Questo è ancora il caso dell’epilessia o del morbo di Parkinson. Con l’età, la produzione di testosterone inferiore può anche influenzare le erezioni. Una percentuale significativa di uomini con insufficienza renale soffre anche di disfunzione erettile.

Le conseguenze di alcune operazioni, come quelle necessarie per il trattamento del cancro alla prostata, possono anche provocare una disfunzione erettile. Quando la prostata viene rimossa, i nervi responsabili dell’erezione, che sono molto vicini alla prostata, sono spesso danneggiati. Altri interventi chirurgici, come la chirurgia della vescica, possono limitare le erezioni. Anche il diabete e l’obesità hanno effetti negativi.

Consumo di tabacco o droghe

Il fumo, invece, può interferire con l’erezione. Il tabacco favorisce l’ipertensione e la deposizione di placche di grasso sulle pareti delle arterie. Per quanto riguarda l’alcol, aiuta ad abbassare i livelli di testosterone. L’uso di alcuni farmaci ha gli stessi effetti.

Assunzione di farmaci

Infine, l’assunzione di alcuni farmaci può causare la disfunzione erettile. Ciò vale in particolare per i farmaci prescritti per il trattamento dell’ipertensione, della depressione o delle ulcere gastriche.

Difficoltà psicologiche

La disfunzione erettile può anche essere causata, soprattutto per gli uomini più giovani, da difficoltà psicologiche. Questa origine psichica può sembrare la più giustificata se alcune erezioni, soprattutto durante la notte, si verificano ancora.

Queste difficoltà psicologiche possono coinvolgere la persona che sperimenta il disturbo. Uno stato d’ansia, o di angoscia, può quindi portare all’inibizione sessuale. Alcuni uomini si convincono anche che non saranno in grado di soddisfare il loro partner. Questa “ansia da prestazione” ha un effetto paralizzante e può impedire una normale erezione. Lo stress, legato a un lavoro frenetico e a uno stile di vita frenetico, può portare alle stesse difficoltà, soprattutto se alla fine si trasforma in depressione. La pressione sociale, basata su una cultura della performance, può creare un complesso di inferiorità in alcuni uomini e inibire le manifestazioni della loro virilità. Infine, un’identità sessuale mal definita, mal definita e poco assunta, può avere le stesse conseguenze.

Le relazioni conflittuali, soprattutto nelle coppie, possono influire sulla qualità dell’erezione. La diminuzione del desiderio in un partner o le difficoltà in una relazione precedente possono aumentare gli effetti negativi. Dopo una rottura, o anche la morte di una moglie, può essere ancora più difficile avere erezioni soddisfacenti e una vita sessuale soddisfacente.

In molti casi, tuttavia, le origini fisiologiche e le cause psicologiche si intrecciano. Quest’ultimo può aggravare il danno fisico o ritardare la sua guarigione.

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Soluzioni per combattere la disfunzione erettile

Sono numerosi e dipendono dalle persone interessate, oltre che dalle cause e dalla natura dei disturbi.

Uno stile di vita migliore

Se la loro origine è psicologica, a volte può essere sufficiente per risolvere il problema monitorando il proprio stile di vita. Mangiare sano, fare sport o smettere di fumare può avere un effetto significativo sulla disfunzione erettile.

Consultare un sessuologo

Allo stesso tempo, può essere utile un consulto con un terapista del sesso. Prima di tutto, è importante scegliere con cura questo professionista e verificare che sia in possesso di un diploma riconosciuto. Alcuni sessuologi sono medici, che possono anche guidare la vostra scelta. Il solo poter parlare con una persona competente di questi temi delicati può aiutarvi a superare le vostre difficoltà.

I sessuologi propongono ai loro pazienti varie terapie, che possono essere praticate anche in coppia. Alcuni usano la psicoanalisi, altri si affidano all’ipnosi o a metodi di rilassamento. Anche le terapie comportamentali di provata efficacia possono essere efficaci.

Alcuni uomini si fidano di pratiche mediche meno formali. Gli studi riportano l’efficacia delle sedute di agopuntura su alcuni pazienti. I trattamenti a base di erbe, in particolare il ginseng, possono anche avere un certo effetto sulla disfunzione erettile.

Possibili trattamenti

Se la disfunzione erettile ha un’origine organica, molti trattamenti possono essere applicati ad essa. Alcuni farmaci possono aumentare il volume del sangue nei muscoli del pene, favorendo così l’erezione, ma la loro efficacia è condizionata dalla presenza di stimoli sessuali. Inoltre, è necessario prendere precauzioni durante l’assunzione di questi farmaci. In particolare, le persone con problemi cardiaci devono sottoporsi a un esame completo della salute prima di essere autorizzate a prenderle. Devono essere monitorati anche gli effetti collaterali che possono influire sulla vista o sulla digestione. E’ possibile anche un trattamento ormonale. Basato sul testosterone, può stimolare il desiderio sessuale e vitalizzare i muscoli. Tuttavia, la prescrizione dovrebbe essere solo per un periodo di tempo limitato e dovrebbe essere attentamente monitorata da un medico.

C’è anche un trattamento locale. Consiste nell’iniettare nel pene sostanze che possono causare un’erezione soddisfacente. Nonostante l’apprensione del paziente, la puntura non è dolorosa. La soluzione può anche essere iniettata con apposite penne che il paziente può operare autonomamente. Deve essere prescritto da un medico.

Integratori alimentari

Integratori alimentari come Male Extra, venduti in forma di capsule. Questi contengono sette componenti, tutti naturali, ognuno dei quali ha virtù terapeutiche per consentire una migliore irrigazione del pene, favorendo così l’erezione.

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Mezzi meccanici

Infine, si possono utilizzare mezzi meccanici per garantire che le persone interessate abbiano erezioni soddisfacenti. Ad esempio, è possibile installare una pompa sul pene, che succhia abbastanza sangue da causare un’erezione o un estensore del pene. Alcuni dispositivi, sotto forma di elastico o anello, sono posizionati alla base del pene per evitare che il sangue torni a scorrere.

Chirurgia

Le persone con disfunzione erettile possono anche ricorrere alla chirurgia. Si tratta quindi di impiantare una protesi peniena. Prima di prendere in considerazione questa procedura chirurgica, che rimane ingombrante, è preferibile provare altri trattamenti. L’operazione è consigliata solo in caso di insuccesso o se lo stato di salute del paziente gli vieta di assumere determinati farmaci. Questa decisione deve essere ben ponderata, concordata con il medico e la famiglia, e infine presa dal paziente in piena conoscenza di causa.

Ci sono diversi tipi di protesi. Se il paziente sceglie una protesi malleabile o semirigida, il chirurgo impianta nel pene cilindri di silicone. La struttura specifica del materiale permetterà, con una semplice manipolazione manuale, di dare all’asta la necessaria rigidità e di mantenerla. La scelta di una protesi di questo tipo presenta dei vantaggi. Richiede meno interventi chirurgici ed è molto semplice da usare. Tuttavia, quando è abbassato, il pene non è sempre in una posizione paragonabile al suo naturale stato di riposo. Da qui l’impressione, a volte un po’ dolorosa, di una mezza erezione permanente.

Altri modelli di protesi, detti gonfiabili, offrono un maggiore comfort. Per posizionarlo, il chirurgo inserisce due cilindri di silicone nel pene. Sono collegati ad una piccola pompa tra i due testicoli. Infine, un serbatoio di soluzione fisiologica è installato nell’addome. Per innescare un’erezione, il paziente deve premere la pompa, facendo scorrere il liquido dal serbatoio addominale per riempire i cilindri nel pene. È questo afflusso di fluido che provoca l’erezione desiderata. Questa protesi aiuta anche a preservare meglio l’aspetto esterno del pene.

Queste protesi peniene, che hanno una durata di vita di circa 10 anni, rimangono dispositivi interni, invisibili all’occhio. Le procedure chirurgiche necessarie per la loro installazione comportano generalmente un tasso di complicazioni molto basso. Inoltre, la grande maggioranza dei pazienti muniti di protesi si dice soddisfatta. Va notato che questi dispositivi sono coperti da assicurazione sanitaria se sono prescritti nel contesto di una patologia grave.

Jean-Michel COHEN

Jean-Michel è stato un giornalista sanitario di Medisite per 6 anni, prima di entrare nella redazione di peacereporter.net nell'aprile 2020, come responsabile della sezione salute, psico e sesso. È laureato al Centre de Formation et de Perfectionnement des Journalistes (CFPJ).

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